Dirigent

‘Mike Fentross, dirigent en luitspeler, is met zijn La Sfera Armoniosa een van de interessantste vertegenwoordigers van de jongere generatie Nederlandse musici die zich richten op oude muziek en authentieke uitvoeringspraktijk’. NRC 2013, Mischa Spel.

Hij heeft zijn sporen als oude muziek specialist ruimschoots verdiend en werkt in heel Mike FentrossEuropa als dirigent, solist en continuospeler. Tevens is hij artistiek leider van het ensemble La Sfera Armoniosa, dirigent van La Sfera Armoniosa Orchestra en hoofdvakdocent luit en basso continuo aan het Koninklijk Conservatorium te Den Haag.

Naar aanleiding van een uitvoering van Buxthude’s Membra Jesu Nostri in Brugge schreef La Libre Belgique: ‘hij is een ware dirigent, niet alleen door zijn gestiek die in de bewegingen van de armen doet denken aan die van Harnoncourt, maar ook en vooral in een ontwikkelde en originele muzikale visie, die hem onderscheidt van vele van zijn collega’s die gewoon zijn primus inter pares te zijn. Naast een technisch perfecte uitvoering door zijn orkest, verleidt zijn lezing van’Membra Jesu Nostri’ dankzij zijn intensiteit en theatraliteit’: Fentross vergroot de contrasten, gebruikt rubati die zelden gehoord worden in dit repertoire en bouwt krachtige nuances die de muziek een extra dimensie van klank geven.’

De Volkskrant kopte naar aanleiding van een uitvoering met het Nederlands Kamerkoor in het Concertgebouw: ‘Dirigent Fentross steekt met partituur van Mariavespers Caravaggio naar de kroon’.  De eerste dirigeerbeurt van Mike Fentross bij het Nederlands Kamerkoor was een eclatant succes.

Tot 1988 studeerde Mike Fentross  luit en barokgitaar bij luitpionier Toyohiko Satoh aan het Koninklijk Conservatorium te Den Haag en was na het behalen van zijn diploma Nederlands eerste professionele barokgitarist. Direct na zijn studie werkte hij als continuospeler in toonaangevende barokensembles, zoals onder andere Les Arts Florissants, Combattimento Consort Amsterdam en Al Ayre Español en vestigde op deze manier zijn naam. Sinsdien treedt hij regelmatig op als solist en als continuospeler. Hij concerteerde met vooraanstaande Europese barokensembles en solisten. In 1994 won hij het van Wassenaer concours en in 1999 verscheen zijn solo cd ‘Chitarrone Virtuosi’. Een hoogtepunt in zijn werk als continuospeler vormen de opnamen van de complete Bachcantates met The Amsterdam Baroque Orchestra onder leiding van Ton Koopman. Deze schreef in het Duitse muziekblad Concerto: ‘Ich habe in Mike Fentross einen unglaublich begabten Continuospieler gefunden. Ich kenne keinen der so intelligent, so musikalisch Continuo spielt.’

Als dirigent debuteerde hij in 1999 met de 17e eeuwse opera La Dafne van Marco da Gagliano in een produktie van De Nieuwe Opera Academie. In 2001 dirigeerde hij Monteverdi’s Mariavespers live voor de Belgische klassieke zender Radio Klara. In 2004 dirigeerde hij in het Festival Oude Muziek Utrecht in één programma Pierrot Lunaire van Schoenberg en het Combattimento van Monteverdi. In 2006 dirigeerde hij in aanwezigheid van Koningin Beatrix de opera l’Ipermestra van Francesco Cavalli in een jubileumproduktie van het Holland Festival Oude Muziek Utrecht en in 2008 de opera La Rosinda van Cavalli in Potsdam, Vantaa en Bayreuth. In 2009 dirigeerde hij voor het eerst in het Concertgebouw te Amsterdam en was hij muzikaal leider van de operaproduktie ‘Granida’ van Hooft. In 2010 dirigeerde hij voor de eerste maal het vermaarde Nederlands Kamerkoor. In 2012 debuteerde hij in Oostenrijk in het Haydnfestival te Eisenstadt met een programma met sopraan Simone Kermes en dirigeerde hij voor de tweede maal het Nederlands Kamerkoor in het Concertgebouw in Purcells Fairy Queen. In 2012 dirigeerde hij een speciaal voor het Concertgebouw samengesteld programma als opmaat voor het 125 jarig jubileumjaar met verteller Geert Mak en solisten Andreas Scholl en Henk Neven.

Mike Fentross studeerde van 2001 tot 2004 orkestdirectie bij Stefan Pas en dirigeerde o.a. in het Festival van Vlaanderen, Festival d’Ambronay, Festival Oude Muziek Utrecht, Musikfestspiele Potsdam Sanssouci, Monteverdi Festival Cremona, Festival de Musica Portico de Zamora, Festival Musica Antiqua Brugge, Vantaa Early Music Festival, Bayreuth Barock, Muziekcentrum Vredenburg, Concertzaal de Oosterpoort Groningen en het Concertgebouw in Amsterdam.